Audio Digital (Comprimido Vs No Comprimido)

Hace aproximadamente 10 años, tal vez un poco más, pude ripear mi primer CD de audio digital, y con ello logré realizar un CD de canciones en formato comprimido (MP3 o WMA), por aquel tiempo era una verdadera novedad el poseer un disco compacto con un total de 130 o 140 canciones(Dependiendo del tamaño de cada canción) y con una calidad de audio muy semejante a un CD original, lamentablemente por aquel tiempo no existían aparatos electrónicos caseros y personales para poder escuchar audios en formato MP3 o WMA, por lo cual solo se podían reproducir en un lector de CD de computadora, además debo mencionar que la aparición de este tipo de software (Ripeadores y Convertidores de audio de audio digital), abrió la puerta a la piratería de CDs de audio, pero vámonos por partes, primero explicaré a qué se refiere el termino Rippear:

 

  • Ripear : Es un proceso a través del cual se copia un CD de música al disco duro de la computadora (puede ser también una película DVD), cabe recalcar que las canciones extraídas por lo regular son extraídas en formato WAV y las películas en formato AVI.

Ahora bien, hoy en día existen diferentes formatos de audio digital (y seguirán apareciendo cada día más) entre los cuales se pueden mencionar el AC3, AU(Audio for Unix), ATRAC, MIDI, MP3, OGG,RA y RAM( RealNetworks), WAV ,WMA(Windows Media Audio) , etc.

No describiré todos los formatos, pero si lo haré de forma muy breve con los 3 más comunes (MP3, WMA y WAV), y tal vez los más importantes.

 

  • WAV: Este formato fue desarrollado por Microsoft e IBM y es el formato estándar en el cual se encuentran grabados todos los CDs originales (Comprados en la tienda de música), los discos guardados en este formato pueden ser reproducidos en equipos caseros o de automóvil con reproductor de CDs, cabe mencionar que estos discos contienen entre 12 y 20 canciones como máximo (Depende el tamaño de cada canción).
  • WMA(Windows Media Audio):Es una versión de formato de audio comprimido creado por Microsoft, es algo así como la competencia del formato MP3 y reduce el tamaño de archivo grandes.
  • MP3: Es un formato de audio digital comprimido creado por el grupo de expertos de Imágenes en Movimiento (Moving Pictures Experts Group Grupo de Expertos – MPEG), y es tal vez el formato de audio más utilizado actualmente en el mundo.

La peculiaridad de los formatos comprimidos (Por ejemplo MP3 y WMA ) es su factor de compresión(1 a 10 aproximadamente), es decir cuántas veces se puede comprimir un audio en formato WAV que se convierta a cualquiera de estos 2 formatos, para entender mejor esto , lo explicaré con un ejemplo:

 

  • Considera que un minuto de audio digital en formato normal (WAV), equivale aproximadamente a 10 MegaBytes de espacio en tu disco duro o medio de almacenamiento, por lo tanto una canción promedio que dura 4 minutos aproximadamente, ocupará algo así como 40 MegaBytes de espacio en disco duro o en el CD en el que se grabará.
  • Ahora bien el espacio disponible para grabar en un CD es 720 MegaBytes, echándole un poco de matemáticas podemos darnos cuenta que 720 MB (Espacio total en CD) / 40 MB (Espacio ocupado por una canción promedio en formato WAV) = 18 , este número 18 representa el número máximo de canciones(En formato WAV) que se pueden almacenar en un CD.
  • Como ya mencione el factor de compresión entre MP3 y WAV es de 1 a 10 aproximadamente, entonces siguiendo con el ejemplo: 1 canción en formato WAV = 40 MegaBytes, si esa canción la conviertes a MP3 o WMA, esta canción solo ocupará la décima parte , es decir , 1 canción en formato MP3 = 4 MegaBytes, por lo tanto aplicando nuevamente las matemáticas podemos darnos cuenta que 720 MB (Espacio total en CD) / 4 MB (Espacio ocupado por una canción promedio en formato MP3) = 180 , este número 180 representa el número máximo de canciones(En formato MP3) que se pueden almacenar en un CD.

Pero existe un factor más que debes de considerar al momento de convertir un audio a formato MP3 o WMA, y este factor es el denominado Bitrate:

  • BITRATE: El bitrate es una escala del tipo de compresión. A mayor bitrate mejor calidad de audio, pero el audio ocupará mayor espacio en el disco duro, y a menor bitrate, más datos de tu archivo original se eliminarán, pero obviamente el audio tendrá menor calidad, y ocupará menos espacio en disco duro.

El bitrate de un audio digital se mide en Kbps(Kilo bits por segundo), y para entender mejor el bitrate de los formatos de audio comprimido , en la siguiente tabla se muestran los diferentes bitrates y la calidad de audio que se puede obtener:

CALIDAD DEL SONIDO

ANCHO DE BANDA

MODO

BITRATE

RATIO DE COMPRESIÓN

SONIDO TELEFÓNICO

2.5 kHz

mono

8 kbps

96:1

MEJOR QUE ONDA CORTA

4.5 kHz

mono

16 kbps

48:1

MEJOR QUE RADIO AM

7.5 kHz

mono

32 kbps

24:1

SIMILAR A RADIO FM

11 kHz

estéreo

56…64 kbps

26…24:1

CERCANO AL CD

15 kHz

estéreo

96 kbps

16:1

CD

>15 kHz

estéreo

112..128kbps

14..12:1

Tabla tomada del Instituto Tecnológico Fraunhofer

 

Antes de concluir este artículo, debo mencionar que lo normal será grabar un audio MP3 o WMA en un bitrate de 128 Kbps, ya que uno menor nos dará una menor calidad de audio y con un bitrate mayor estaremos ocupando un mayor espacio en nuestro medio de almacenamiento (disco duro, CD, memoria USB, reproductor MP3, etc.).

Me despido esperando te sea de mucha utilidad esta información.

Por: Ing. Raúl Hdez. R.

 

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